Les comtés avec plus d'arbres et d'arbustes dépensent moins pour l'assurance-maladie, selon une étude


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Une nouvelle étude passionnante indique que les arbres peuvent être bons pour plus que le paysage - ils pourraient également réduire les coûts des soins de santé dans tout le comté.

Une nouvelle étude de l'Université de l'Illinois révèle que les coûts de Medicare ont tendance à être plus bas dans les comtés avec plus de forêts et d'arbustes que dans les comtés dominés par d'autres types de couverture terrestre.


La relation persiste même en tenant compte de facteurs économiques, géographiques ou autres qui pourraient influencer indépendamment les coûts des soins de santé, rapportent les chercheurs.



L'étude a également révélé que l'augmentation du couvert forestier et arbustif correspondait à une diminution des dépenses de santé. Cependant, aucune relation de ce type n'a été trouvée avec d'autres types de couvert végétal végétatif.


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L'analyse comprenait des données sur la santé et l'environnement au niveau des comtés provenant de 3 086 des 3 103 comtés de la zone continentale des États-Unis.

Les comtés urbains et ruraux avec le statut socio-économique le plus bas semblent bénéficier le plus de l'augmentation des forêts et des arbustes, a déclaré Douglas A. Becker, étudiant diplômé de l'Université de l'Illinois, qui a dirigé la nouvelle recherche avec Matt Browning, professeur de loisirs, de sport et de tourisme à l'Université

«Au début, j'ai été surpris par cela», a déclaré Becker. «Mais ensuite, il m'est venu à l'esprit que les communautés à faible revenu en ont le plus pour leur argent parce qu'elles ont probablement le plus à gagner.»


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Les résultats, rapportés dans le journal Foresterie urbaine et verdissement urbain , sont observationnelles et ne prouvent pas qu'avoir plus d'arbres et d'arbustes réduit directement les coûts des soins de santé, a déclaré Becker. Mais l'étude ajoute à un nombre croissant de preuves relier les espaces verts - en particulier les zones forestières - à de meilleurs résultats en matière de santé pour ceux qui vivent à proximité.

«Des études antérieures ont examiné tous les résultats pour la santé que les gens pensent être liés à la nature: dépression, maladies cardiovasculaires, niveaux d'activité physique, voire récupération après une intervention chirurgicale», a déclaré Becker.

Plusieurs études ne rapportent aucune association entre l'accès aux espaces verts et la santé, a-t-il déclaré.


«Mais il y a aussi beaucoup de travail - y compris des travaux expérimentaux, que nous considérons comme les plus forts - montrant un lien entre l'exposition aux espaces verts et les effets bénéfiques sur la santé», a déclaré Becker.

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Par exemple, des études ont montré que les personnes dans les unités de soins intensifs se rétablissent plus rapidement et ont moins de complications après la chirurgie si leurs chambres d'hôpital donnent sur les arbres plutôt que sur les parkings. D'autres études ont montré que promenades en forêt peut influencer les niveaux d'hormones potentiellement bénéfiques pour la santé ou les cellules immunitaires anti-cancéreuses dans le sang.

Pour l'étude en cours, l'équipe s'est tournée vers la base de données nationale sur l'occupation des sols, qui divise chaque comté en parcelles de 30 mètres carrés et identifie la composition environnementale de chaque parcelle. Les catégories comprennent les espaces urbains développés ou ouverts, les forêts, les prairies, les arbustes et le couvert agricole.


«Nous avons pris la moyenne des différents types de couverture terrestre et des dépenses d'assurance-maladie par habitant dans un comté et avons comparé ces deux tout en contrôlant plusieurs facteurs socio-économiques et démographiques tels que l'âge, le sexe, la race, le revenu médian des ménages, l'accès aux soins de santé et les comportements en matière de santé, ”A déclaré Becker.

Les Centers for Medicaid et Medicare Services ajustent les données sur les dépenses de Medicare pour refléter les différences dans les coûts des soins de santé et les profils de risque pour la santé dans différentes régions des États-Unis, a-t-il déclaré.

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L’analyse a révélé que chaque 1% des terres d’un comté couvertes de forêts était associé à une économie moyenne de dépenses de Medicare de 4,32 dollars par personne et par an. L'ajout des effets des arbustes augmente les économies estimées à 9 milliards de dollars par an, a déclaré Becker.


«Si vous multipliez ce chiffre par le nombre d'utilisateurs de Medicare payants à l'acte dans un comté et par le couvert forestier moyen et par le nombre de comtés aux États-Unis, cela équivaut à environ 6 milliards de dollars de réduction des dépenses de Medicare chaque année à l'échelle nationale,» il a dit.

Dans le prolongement de ces résultats, Becker, Browning et leurs collègues examinent les données individuelles sur la santé et l'environnement dans le cadre d'une collaboration avec Kaiser Permanente en Californie.

Le Service des forêts des États-Unis et le National and Urban Community Forestry Advisory Council ont soutenu cette recherche.

(La source: Université de l'Illinois )

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