Des forêts «de retour» riches en biodiversité, disent les scientifiques


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forêt-amazonienne.jpgLes forêts tropicales qui ont repoussé après la déforestation se révèlent des havres de biodiversité plus importants qu'on ne le pensait auparavant, ont déclaré des scientifiques la semaine dernière.

Une réunion convoquée pour mettre en lumière la controverse sur le «retour» des forêts tropicales humides a entendu dire que la repousse secondaire des forêts est répandue et conduit à des zones riches en faune et en flore qui peuvent jouer un rôle important dans les efforts de conservation sous les tropiques.


Robin Chazdon, de l'Université du Connecticut, a déclaré à la réunion que de nombreuses espèces considérées comme des spécialistes des forêts anciennes se portent bien dans les forêts secondaires, du moins dans de petites proportions.



Au Costa Rica, elle a constaté que 176 espèces (59 pour cent) des espèces d'arbres anciens étaient présentes dans les forêts de seconde venue. Sur 123 espèces qui ne devraient survivre que dans les forêts matures, 94 se présentent sous forme de petites tiges dans les forêts de seconde venue.

Chazdon a également déclaré qu'un bon niveau de biodiversité peut être trouvé dans les paysages modifiés par l'homme tels que les arbres restants, les plantations, les clôtures vivantes et les agroforêts. C’est dans ce dernier que Chazdon voit la plus grande opportunité de fournir une complexité suffisante pour répondre aux besoins de l’espèce.

«L'agroforesterie peut fournir une grande complexité structurelle de la forêt et peut jouer un rôle important dans la protection des espèces en dehors des réserves formelles», a-t-elle déclaré. Et ce malgré le fait que ces espèces peuvent ne pas être les mêmes, ou apparaître dans la même richesse, que l'on peut trouver dans une forêt intacte, a-t-elle ajouté.

Mais William Laurance, du Smithsonian Tropical Research Institute au Panama, a déclaré que, bien que le travail soit bon, Chazdon opère «principalement au Costa Rica où la situation est plutôt positive».

Dans des endroits comme le Brésil, la repousse est souvent brûlée et re-défrichée avant d'avoir une chance de devenir très ancienne, donc je pense que cela limite sa valeur pour les espèces tropicales », a-t-il déclaré à SciDev.Net.


Lors de la réunion, il a souligné les préoccupations selon lesquelles la repousse est principalement utile pour les espèces plus petites plutôt que pour les oiseaux et les mammifères.

Le Dr Laurance a également fait valoir que la repousse des forêts, attribuée en grande partie à la migration urbaine, peut être submergée par d'autres facteurs tels que l'augmentation des formes industrielles d'utilisation des terres, la libéralisation du commerce agricole et la demande de biocarburants.

Ces activités varient en fonction des demandes des marchés internationaux et non de la taille de la population locale.

La réunion était organisée par le Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian à Washington DC.


Article gracieuseté de ScDev.net