Construire un pont pour sauver des vies


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pont-mutino.jpgLa rivière Nithi faisait jusqu'à 50 victimes chaque année près des villages kenyans de Kajuki et Mutino.

Mais un projet de Rotary club entre Meru, au Kenya, et Middleton / Manchester, en Angleterre, a aidé à financer un nouveau pont qui permet aux villageois de traverser la rivière en toute sécurité, tout en transformant les économies des communautés dans le processus.


Avant la construction du pont, les villageois de Mutino devaient faire un aller-retour de 30 miles pour traverser la rivière en un point sûr, ce qui rendait difficile l'accès à Kajuki pour les fournitures et les services médicaux. Souvent, en cas d'urgence, les villageois essayaient de franchir la rivière à gué, et beaucoup en mouraient.(Sur cette photo, des villageois de Mutino traversent la rivière Nithi pendant la saison sèche, avec l'aimable autorisation de John Brooker)



«La vie n'a plus jamais été la même pour ces personnes», déclare le président du club Meru, Julius Gatobu Mwithimbu, en réfléchissant aux résultats du projet. «Les gens ont commencé à voyager de loin pour venir ressentir la joie de marcher sur cette rivière qui avait auparavant coûté la vie à leurs proches.»

Au cours de la cérémonie d'ouverture du pont en juillet, Mwithimbu et John Brooker, président du sous-comité des subventions du district, se sont tenus côte à côte, luttant pour retenir leurs émotions en regardant un groupe de femmes kényanes aider une amie enceinte à traverser la rivière. Les femmes montraient à quoi ressemblait leur vie avant l'ouverture du pont.

«Cela m'a frappé lorsqu'ils ont emmené la femme enceinte à travers l'importance [du pont]. Pendant la saison des pluies, la rivière peut monter de 2 mètres de haut ou plus », explique Brooker.

Des débuts modestes

L'idée du projet, surnommé le pont Elliot-Poole, est venue à Brooker en 2005 après avoir vu un épisode de l'émission de télévision de la BBC Blue Peter. L'émission mettait en vedette un garçon nommé Elliot Inglis, qui était en visite au Kenya pour aider à des projets humanitaires. Brooker a contacté la famille Inglis et a appris la nécessité d'un pont entre Mutino et Kajuki. Il a également contacté le nouveau club Meru pour voir comment lui et son club pourraient l'aider.


Mwithimbu rapporte que le pont est toujours solide, même après deux mois de fortes pluies. A deux reprises, le gouvernement kényan avait tenté de construire un pont entre les villages, mais les deux structures avaient été emportées par les orages.

Brooker note que le pont a déjà commencé à transformer les économies des villages. Les résidents de Mutino peuvent facilement apporter leurs produits agricoles au marché de Kajuki et ils ont accès à des services gouvernementaux, scolaires et hospitaliers qui, autrement, ne seraient pas disponibles. Plusieurs entrepreneurs ont même construit un hôtel et un restaurant près du pont.

«Les gens marchaient vers le pont, s’agenouillaient et priaient - c’est tout ce que cela comptait pour eux», dit Brooker.

Les clubs collaborent à un autre projet de subvention de contrepartie à Tharaka, au Kenya, où ils construisent des réservoirs pour collecter l’eau de ruissellement des affleurements rocheux dans le paysage. Ils sont également en train de demander une subvention pour la santé, la faim et l’humanité pour aider à collecter de l’eau pour les villageois kényans pendant la saison sèche.


La famille Inglis et plusieurs Rotary clubs britanniques se sont déjà mobilisés pour collecter des fonds pour les clubs Meru et Middleton & rsquo; projets collaboratifs.

Source de l'histoire pour ce projet et d'autres bons travaux: www.rotary.org

(Merci à mon ami italien, le rédacteur en chef Sergio Tripi, à GoodNewsAgency.org pour la pointe de l'histoire!)