Une boîte de vitraux achetée aux enchères résout le mystère de 80 ans des fenêtres d'église disparues pendant la Seconde Guerre mondiale


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Un sculpteur sur bois qui a acheté une boîte de vitraux aux enchères a été choqué de découvrir qu'il avait involontairement résolu le mystère de 80 ans de leur disparition d'une église pendant la Seconde Guerre mondiale.


Colin Mantripp, 63 ans, a acheté ce qu'il pensait être une boîte de fragments de vitrail lors de sa mise aux enchères, dans l'intention de l'utiliser pour créer des fenêtres originales dans ses portes artisanales.



Mais quand il est arrivé en juillet de l’année dernière à Roseberry’s Auctions à Londres pour récupérer ce qui était vendu comme «une boîte de vitraux», il a été choqué de trouver une boîte de huit pieds de long et trois pieds de large pesant plus de 600 livres.


Il était couvert de terre et si massif qu'il fallait six personnes pour le transporter.

«Je ne pouvais tout simplement pas croire ce que je voyais. J'ai pensé que c'était une quantité incroyable de verre; J'étais ravi », a déclaré Colin, de Bourne End, dans le Buckinghamshire.

«Pour 300 £, je pensais avoir fait une bonne affaire - et je ne connaissais même pas son histoire. Ils sont si joliment réalisés, ce qui est normal à cette époque où il y avait une incroyable attention aux détails.

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Après avoir passé quelques mois à restaurer et à nettoyer les fenêtres magnifiquement complexes et colorées, il a remarqué les mots «St Mary's» inscrits dans le verre et s'est intéressé aux origines des fenêtres victoriennes des années 1850.


Il n'a fallu qu'une rapide recherche en ligne pour découvrir que certaines fenêtres avaient disparu dans une paroisse autrefois prospère il y a 80 ans.

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Il a été stupéfait de découvrir que les pièces qu’il avait achetées étaient en fait les fenêtres de l’église St Mary de Sheffield, dans le Yorkshire du Sud, qui avaient disparu pendant la guerre.

En 1939, la majestueuse fenêtre est néo-gothique de 20 pieds sur 12 pieds qui brillait au-dessus de l'autel de Sainte-Marie a été enlevée pour la protéger des bombardiers nazis.

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Avec d'autres vitraux de l'église, il avait été caché sous terre.

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L'emplacement du verre avait été perdu au fil des ans et il ne restait que des rumeurs. Après que le bâtiment de l'église ait été dévasté pendant le bombardement de Sheffield, il a fallu près de 20 ans avant que les travaux de restauration ne commencent.

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Après avoir fait la découverte, Colin a contacté le vicaire de l'église et lui a proposé de remettre les fenêtres dans leur maison d'origine, mais son offre a été refusée car l'église avait déjà remplacé les fenêtres.


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La révérende Claire Dawson a déclaré: «Les fenêtres sont une partie importante de l'histoire de l'église qui remonte à 1830 mais, aussi agréable que ce soit de les voir, tant de choses ont changé pour l'église pour le mieux et ce ne serait pas pratique. pour les récupérer.

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En 2009, le verre a été remplacé par un nouveau design moderne de 80 000 £.

«Nous sommes tellement plus que ce que nous étions en 1939», a-t-elle ajouté. «Nous avons une belle nouvelle fenêtre qui a été installée au-dessus de l’autel et qui célèbre le voyage depuis le début de l’église jusqu’à nos jours.»


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'Je ne sais pas ce que je vais faire du verre maintenant que je l'ai nettoyé, mais c'est formidable d'avoir trouvé un morceau d'histoire.'

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