Les baby-boomers répondent aux appels au service, dans les assemblées législatives et les salles de classe


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Frank ShimkusAu cours des quatre dernières années, un nombre croissant de baby-boomers - ceux nés entre 1946 et 1964 - se sont présentés dans la classe de première année des législatures des États. Les aspirations à la Statehouse reflètent une tendance plus large: les baby-boomers, dont près de 3 millions fêteront leur 60e anniversaire cette année, évitent la retraite au profit d'une deuxième carrière significative. Près de 60% des Américains âgés de 50 à 70 ans ont déclaré vouloir faire passer l'objectif social avant les autres objectifs, selon une récente enquête commandée par Civic Ventures, un groupe de promotion des travailleurs âgés.(à droite: le représentant élu de Pennsylvanie Frank Andrews Shimkus (D), ancien présentateur de nouvelles de WYOU-TV)

Comme preuve, environ 20% des nouveaux enseignants dans les programmes de certification alternative ont plus de 50 ans, le nombre de baby-boomers dans les écoles de théologie a presque doublé et les collèges communautaires signalent une augmentation notable du nombre d'anciens entrants en sciences infirmières et dans d'autres domaines liés à la santé, a déclaré David Bank , vice-président senior de Civic Ventures et co-auteur d'un prochain livre sur la retraite des baby-boomers intitulé «Encore».


En tant que groupe, les baby-boomers ont été plus engagés civiquement que les générations précédentes, et comme on s'attend à ce qu'ils vivent plus longtemps et en meilleure santé que leurs parents, les carrières politiques de fin de vie sont un choix naturel, a déclaré Jim Emerman, vice-président exécutif de Civic Ventures. ( lien vers le PDF de l'enquête ). «Ils veulent utiliser les talents et l'expérience dont ils disposent pour résoudre de gros problèmes dans leur communauté et dans le pays», a-t-il déclaré. Frank Andrews Shimkus est aux yeux du public depuis trois décennies. Mais pour le représentant démocrate de première année du 113e district de Scranton, en Pennsylvanie, la politique est une deuxième carrière. Shimkus, 54 ans, est mieux connu sous le nom de présentateur de télévision locale Frank Andrews. Il est l'un des plus de 1 200 nouveaux visages dans les maisons d'État à travers le pays.



Législateurs baby-boomers

Les élections de novembre ont inauguré une série de législateurs aux antécédents non traditionnels: beaucoup ne sont pas avocats et n’ont jamais exercé de fonctions publiques auparavant. Plus de femmes, d'Hispaniques, de Noirs et d'Amérindiens que les années précédentes faisaient également partie du mélange avec une nouvelle race politique - les baby-boomers qui veulent faire une différence.

Pour sa part, Shimkus a déclaré que son objectif était de rendre la législature de Pennsylvanie plus responsable - un défi de taille dans un État où les législateurs ont récemment été réprimandés pour s'être donné secrètement une augmentation de salaire de dernière minute. Pas du genre à éviter les défis, il promet de réduire la taille et le coût de l'Assemblée législative, même si cela signifie éliminer son propre emploi. Pour augmenter sa visibilité, Shimkus a choisi un bureau au rez-de-chaussée avec une vitre en verre sur la rue Main à Scranton, et il prévoit même de mettre ses compétences en reportage au travail en organisant des réunions de style mairie et en parlant directement avec autant d'électeurs. que possible. «Mon personnel et moi voulons appeler personnellement au moins 30 personnes chaque jour. La plupart des gens n'ont aucune idée de ce qu'un représentant de l'État fait ou devrait faire. Je veux amener Harrisburg aux gens », a-t-il dit. La décision de se présenter à l'Assemblée législative a été difficile, a expliqué Shimkus, car cela signifiait renoncer à sa carrière de journaliste. Les postes législatifs de Pennsylvanie sont considérés à temps plein et l'éthique professionnelle empêche les journalistes de faire de la politique.
Annette Dubas et son fils, élue sénatrice du Nebraska
sur la ferme à Fullerton, Neb.

Certains nouveaux législateurs boomers, cependant, prévoient de continuer à poursuivre leur première carrière tout en occupant leurs fonctions. Un exemple typique est Annette Dubas, 50 ans, une agricultrice de toujours et mère de quatre enfants, qui a été élue au Nebraska Statehouse.

En raison de la limitation des mandats, 22 des 49 sièges de la législature non partisane et monocamérale du Nebraska se sont ouverts, et Dubas a vu l’opportunité de suivre son ambition politique tout en maintenant la ferme de sa famille. La décision de se porter candidate à une fonction publique a été difficile, a-t-elle déclaré, car cela signifiait laisser plus de travail agricole à sa famille: «Nous sommes une entreprise familiale. Mon fils et sa femme se sont occupés de la récolte cet automne pendant que mon mari et moi faisions campagne. Même si elle n'a pas encore pris ses fonctions, Dubas partage son temps entre le Nebraska Statehouse, les voyages en voiture pour rencontrer les électeurs et les tâches à la ferme. «Je n’ai même pas encore prêté serment et je vais quelque part tous les jours, je lis beaucoup et je m’informe», dit-elle. Comme Shimkus, Dubas veut être accessible. Elle prévoit de créer des bureaux extérieurs et de se déplacer dans son district de quatre comtés pour rencontrer les citoyens afin qu’ils n’aient pas à se rendre dans la capitale. «Il semble y avoir un facteur d'intimidation. Je veux que les gens m'appellent simplement et me fassent part de leurs préoccupations », a-t-elle déclaré. Dans le Nebraska, les taxes et l’éducation sont toujours de gros problèmes, a déclaré Dubas, mais pour l’instant, elle prévoit de se concentrer sur la grave pénurie d’eau dans l’État. Elle s’emploiera également à maintenir les petites écoles ouvertes et à maintenir la vitalité des villes.
Le sénateur élu du Nebraska Greg Adams avec un bénévole
étudiants des lycées locaux

Un autre baby-boomer du Nebraska, Greg Adams, âgé de 54 ans, a déclaré qu'il avait rejoint l'Assemblée législative après 31 ans d'enseignement parce qu'il «n'était pas encore prêt à s'asseoir et à démissionner». Adams connaissait quelque peu ce à quoi il ferait face à la Statehouse - il a plus de deux décennies d'expérience politique, y compris un passage en tant que maire de York, dans le New York, sa ville natale.

Adams pense qu’il peut combiner son expérience en classe et son sens politique pour résoudre certains des problèmes les plus urgents de l’État. «L'éducation a toujours été importante pour moi. Je veux que les enfants restent ou même reviennent dans les petites villes », a-t-il déclaré. Il espère y parvenir en stimulant les opportunités économiques dans les communautés rurales de l’État, a-t-il expliqué.
La représentante de l'Arkansas élue Kathy Webb (D) à gauche, dans son restaurant

L'éducation est également une priorité absolue pour Kathy Webb, 57 ans, un représentant démocrate de première année à l'Arkansas House. Webb - propriétaire du restaurant Little Rock, Dim Sum Then Some - a déclaré qu'elle comprenait ce que l'éducation signifie pour les travailleurs: «J'ai des interactions quotidiennes avec des gens qui ne savent pas lire et qui ne peuvent pas faire de pourcentages. Je vois la nécessité d'offrir quelque chose aux personnes qui ne vont pas à l'université: plus de formation professionnelle.

Exprimant un thème commun parmi les nouveaux législateurs des États, Webb a déclaré qu'elle se concentrerait sur le maintien du contact avec sa circonscription - ce à quoi elle était déjà habituée grâce à son interaction avec les employés et les clients du restaurant. Alors que les baby-boomers de tout le pays apprendront les ficelles de la législation lors des cours d’orientation législative ce mois-ci, ils auront un aperçu du défi à relever. Le travail d’un législateur n’est pas sorcier, mais ce n’est pas facile; il faut de la patience et une capacité à digérer des tonnes d'informations, a déclaré Bruce Feustel, chercheur principal au NCSL. L'expérience compte pour beaucoup, mais comme tout nouveau législateur, les baby-boomers devront se calmer pour éviter l'épuisement professionnel et la surcharge d'informations, a-t-il expliqué. Les maisons d’État sont-elles susceptibles de répondre à la quête des baby-boomers d’une deuxième carrière significative? «La plupart des législateurs choisissent de se présenter aux élections - c'est la preuve que le travail est gratifiant», a déclaré Karl Kurtz, directeur de NCSL.


Histoire publiée à l'origine par Stateline.org . Contactez Christine Vestal au [email protected]