Boeing et Virgin rejoignent le groupe engagés dans le biocarburant pour les jets commerciaux


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boeing-flies.jpgLa semaine dernière, Boeing a rejoint Virgin Atlantic et huit autres grands transporteurs aériens, ainsi que la branche énergie de Honeywell, dans un effort organisé pour développer de nouveaux carburants d'aviation durables qui réduiront les émissions de carbone et libéreront les compagnies aériennes de l'emprise des prix élevés du pétrole.

Le groupe des utilisateurs de carburant aéronautique durable est soutenu par et collabore avec le Fonds mondial pour la nature et le Conseil de défense des ressources naturelles (NRDC).


Les compagnies aériennes qui soutiennent l'initiative des carburants durables représentent collectivement environ 15% de la consommation de carburéacteur commercial. Virgin Atlantic Airways ouvre la voie, avec Air France, Air New Zealand, ANA (All Nippon Airways), Cargolux, Gulf Air, Japan Airlines, KLM et SAS.

Tous les membres du groupe souscrivent à un engagement de durabilité stipulant que tout biocarburant durable doit être au moins aussi performant que le carburant à base de kérosène et qui minimise les impacts sur la biodiversité: des carburants qui nécessitent un minimum de terre, d'eau et d'énergie pour produire, et qui ne sont pas en concurrence avec la nourriture ou des ressources en eau douce. En outre, la culture et la récolte des stocks de plantes doivent apporter une valeur socio-économique aux communautés locales.

Le groupe a annoncé deux premiers projets de recherche financés par Boeing, pour évaluer la viabilité de deux principaux candidats au carburéacteur renouvelable d'origine végétale: le jatropha curcas et les algues.

«Ce groupe de travail arrive juste au bon moment pour aider les compagnies aériennes à réduire leurs coûts et leurs émissions de gaz à effet de serre», a déclaré Liz Barratt-Brown, avocate principale du NRDC. «S'ils sont bien faits, les biocarburants durables pourraient réduire l'empreinte carbone des compagnies aériennes à un moment où toutes les industries doivent s'éloigner des carburants à hauts niveaux d'émissions de gaz à effet de serre, en particulier les sables bitumineux à haute teneur en carbone et le charbon liquide.»

En mai, Honeywell’s Energy LLC, UOP, a annoncé qu’elle s’associerait également à Airbus, JetBlue Airways et International Aero Engines dans un effort similaire pour étudier les biocarburants durables pour les jets.

UOP, l'un des principaux développeurs de technologies de raffinage, a déjà développé une technologie de processus pour convertir les huiles et graisses naturelles en carburéacteur militaire dans le cadre d'un projet financé par la US Defense Advanced Research Projects Agency. La technologie de processus produit du «vert». le carburéacteur qui remplace directement le carburéacteur traditionnel à base de kérosène et répond à toutes les spécifications de performances critiques pour le vol. Cette technologie est également viable pour une utilisation dans la production de carburéacteur pour les jets commerciaux.