Les Australiens adressent une pétition à leur gouvernement pour garantir la protection marine historique de la mer de corail


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mer de CorailPoussé par un chœur de 486900 citoyens, le gouvernement australien a annoncé jeudi son intention de créer la plus grande réserve marine du monde, une zone hautement protégée dans la mer de Corail s'étendant sur près de 200000 miles carrés - un moment historique pour la conservation des océans en Australie et dans le monde.

La mer de corail d'Australie, à l'est de la Grande Barrière de Corail, est l'un des derniers écosystèmes océaniques tropicaux intacts au monde où les populations de grands prédateurs océaniques - requins, thons et marlins - n'ont pas été gravement réduites. Les eaux abritent des récifs coralliens, des atolls, des cayes et des îles sains qui abritent les poissons de récif, les tortues de mer et les oiseaux de mer.


Équivalent en taille à l'Espagne, le parc national marin de la mer de Corail sera préservé de toute activité d'extraction, y compris l'exploitation minière, l'exploitation pétrolière et gazière et la pêche. De plus, sa création assurera la protection de plus d'un tiers de ses récifs coralliens fragiles homonymes.



«L'intention du gouvernement de protéger l'ensemble de la mer de Corail contre l'exploitation minière (y compris l'exploration et le développement pétroliers) et la quasi-totalité contre le chalutage contribuera à assurer l'avenir de l'une des mers tropicales les plus importantes du monde», a déclaré Mme Zethoven du Pew Environment Group .


'Nous nous félicitons de la décision de ne pas autoriser la pêche sur cinq récifs supplémentaires par rapport au projet de plan publié pour commentaire public à la fin de l'année dernière', a déclaré Mme Zethoven.

Chaque récif corallien de cette région océanique éloignée est exceptionnellement distinctif. Des centaines de coraux et d'autres animaux marins menacés dans le monde y vivent. De nombreuses espèces ne sont présentes nulle part ailleurs dans le monde.

Près d'un demi-million de personnes ont appelé à une forte protection de la mer de Corail, qui est considérée comme le plus haut niveau de soutien public jamais reçu par le gouvernement australien pour un problème environnemental. «La zone du parc national marin offrira des avantages à long terme à la conservation, à la science et, éventuellement, au tourisme de plongée si les limites du parc national marin sont étendues davantage. Les avantages de la conservation et de la science seraient importants pour le monde », a déclaré Mme Zethoven.

Le groupe Pew Environment soutient la position selon laquelle un parc national marin doit être accompagné d'un programme d'aide financière pour les opérateurs de pêche concernés.


Le projet de réserve marine de la mer de corail a été annoncé aujourd'hui dans le cadre d'un réseau national de réserves marines proposé par le gouvernement du Commonwealth. Bien que certaines zones importantes n'aient pas reçu de protection, dans l'ensemble, le système de zonage proposé est un pas en avant important pour la conservation marine en Australie et dans le monde.

'Alors que les gouvernements se réunissent cette semaine à Rio de Janeiro pour la Conférence des Nations Unies sur le développement durable, l'Australie a clairement indiqué que la conservation et la gestion des océans sont essentielles à la prospérité économique et à la santé environnementale du monde', a déclaré Imogen Zethoven du Pew Environment Group.

La source: Groupe Pew Environnement