Enfin, la plus petite tribu californienne indigène a des terres à appeler


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Bien que l'histoire des peuples autochtones amérindiens ait sans aucun doute été remplie de difficultés, la tribu Esselen en Californie - peut-être la plus petite tribu indigène du pays - a peut-être le plus souffert. Mais maintenant, grâce à un accord historique, il a récupéré ses terres.

Convertis de force au christianisme par des missionnaires espagnols, entraînés dans des missions de tutorat et exploités pour le travail forcé, le nombre de descendants restants de leur tribu située à Big Sur est si petit qu'en 2010, le Bureau des affaires indiennes a rejeté leur demande d'être reconnu. en tant que tribu et ayant un statut tribal.


Récemment, cependant, les autorités californiennes ont réussi à lever 37 millions de dollars pour 21 projets culturels et urbains différents, dont un 4,5 millions de dollars subvention pour acheter une grande étendue de terres ancestrales Esselen dans le cadre du projet de conservation des terres tribales d'Esselen.



Le ranch de 1199 acres, qui appartenait autrefois à un suédois nommé Alex Adler, longe la côte de Little Sur près de la côte centrale de la Californie, où les montagnes de Santa Lucia s'élèvent au-dessus de l'océan Pacifique.


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Des étendues de vieux chênes et de séquoias, de prairies et de chaparral couvrent la région où les missionnaires espagnols ont rencontré les Esselen pour la première fois lors de leur voyage vers le nord à travers la Californie. Grâce à la subvention, les Esselen ne sont plus sans terre; les forêts et les champs où vivaient leurs ancêtres sont à nouveau les leurs pour perpétuer les traditions du passé.

«C'est l'une des premières fois qu'une tribu récupère sa terre», Tom Little Bear Nason dit le comté de Monterey maintenant . «Nous considérons l'endroit comme sacré et nous avons l'intention de le protéger. Nous l'utiliserons pour préserver nos traditions. »

Nason, qui dirige la tribu Esselen de Monterey, une organisation à but non lucratif créée en juin pour accepter la propriété du ranch, a également ajouté qu'il n'y aura pas de commercialisation des terres et de leur culture, bien qu'ils prévoient d'autoriser de petits groupes de touristes à visiter et apprenez de leur établissement quelques fois par an.


Big Sur, Californie - Image de Joseph Plotz, CC

«La possession de terres a joué un rôle dans la manière dont d'autres tribus ont gagné la reconnaissance», a-t-il poursuivi, faisant référence au rejet de 2010 par le Bureau des affaires indiennes. «Cela pourrait renforcer les revendications [de la tribu Esselen] de continuité politique et sociale».

Nason a également déclaré que la tribu prévoyait d'utiliser la terre pour effectuer des rites de passage, des cérémonies de naissance et des funérailles, tout en transportant les restes de parents décédés sur les terres de leurs ancêtres.

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Les Esselen n’étaient pas la seule tribu à bénéficier des subventions offertes par la California Natural Resources Agency. Le plus grand groupe tribal de Californie, la tribu Yurok, a reçu 2,7 millions de dollars pour acquérir 2584 acres dans le comté de Humboldt, ce qui lui a permis de continuer à récupérer la propriété de son territoire ancestral.


L'un des avantages des concessions de terres tribales est que les propriétés telles que la parcelle de Yurok sont gérées en coordination avec des pratiques d'intendance modernes telles que la gestion durable des forêts, la restauration de l'habitat, la réduction des sédiments, la réduction des incendies et des combustibles et les efforts de séquestration du carbone.

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