Les anticorps pourraient être un nouveau traitement «qui change radicalement la vie» du TOC et d’autres troubles mentaux


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Les problèmes de santé mentale tels que le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) pourraient être traités d'une nouvelle manière en utilisant des médicaments qui ciblent le système immunitaire plutôt que le système nerveux central, suggère une nouvelle recherche passionnante.

Des scientifiques de l'Université Queen Mary de Londres et de l'Université de Roehampton, Londres, ont découvert que les patients souffrant de TOC ont des niveaux accrus d'une protéine appelée Immuno-ambianceulin (Imood) dans leurs lymphocytes, un type de cellule immunitaire.


Les souris avec des niveaux élevés de cette protéine ont également montré des comportements caractéristiques de l'anxiété et du stress, tels que creuser et se toiletter excessivement.



Lorsque les chercheurs ont traité les souris avec un anticorps neutralisant Imood, les niveaux d’anxiété des animaux ont diminué.

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Les résultats ont conduit les chercheurs à déposer une demande de brevet pour l'anticorps et ils travaillent maintenant avec une société pharmaceutique pour développer un traitement potentiel pour les patients humains.

'Il existe de plus en plus de preuves que le système immunitaire joue un rôle important dans les troubles mentaux', a déclaré le professeur Fulvio D'Acquisto, professeur d'immunologie à l'Université de Roehampton et professeur honoraire d'immunopharmacologie à l'Université Queen Mary de Londres, qui a dirigé la recherche. .

«Et en fait, les personnes atteintes de maladies auto-immunes sont connues pour avoir des taux plus élevés que la moyenne de troubles de santé mentale tels que l'anxiété, la dépression et le TOC. Nos résultats renversent une grande partie de la pensée conventionnelle selon laquelle les troubles de santé mentale sont uniquement causés par le système nerveux central.


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Professeur D’Acquisto, dont les résultats sont publiés dans la revue Comportement cérébral et immunité , a d'abord identifié Imood par hasard en étudiant une protéine différente appelée Annexine-A1 et le rôle qu'elle joue dans les maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques et le lupus.

Il avait créé des souris transgéniques pour surexprimer cette protéine dans leurs cellules T, l'une des principales cellules responsables du développement de maladies auto-immunes, mais a constaté que les souris présentaient plus d'anxiété que la normale. Lorsque lui et son équipe ont analysé les gènes exprimés dans les cellules T des animaux, ils ont découvert qu’un gène en particulier était particulièrement actif. La protéine produite à partir de ce gène était ce qu'ils ont finalement appelé Immuno-mooduline, ou Imood.

Lorsque les souris anxieuses ont reçu un anticorps qui a bloqué Imood, leur comportement est revenu à la normale en quelques jours.


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Les chercheurs ont testé les cellules immunitaires de 23 patients atteints de TOC et de 20 volontaires sains. Ils ont trouvé que l'expression Imood était environ six fois plus élevée chez les patients souffrant de TOC.

D'autres recherches récentes menées par des scientifiques ailleurs ont également trouvé que la même protéine peut également jouer un rôle dans le trouble de déficit de l'attention / hyperactivité (TDAH).

Le professeur D’Acquisto pense qu'Imood ne régule pas directement les fonctions cérébrales de manière classique, par exemple en modifiant les niveaux de signaux chimiques dans les neurones. Au lieu de cela, il peut influencer les gènes des cellules du cerveau qui ont été liés à des troubles mentaux comme le TOC.


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«C'est un travail que nous devons encore faire pour comprendre le rôle d'Imood», a-t-il déclaré. «Nous souhaitons également travailler davantage avec de plus grands échantillons de patients pour voir si nous pouvons reproduire ce que nous avons vu dans le petit nombre que nous avons examiné dans notre étude.»

En attendant, le professeur D’Acquisto et ses collègues chercheurs travaillent avec la société biopharmaceutique UCB pour développer des anticorps contre Imood qui peuvent être utilisés chez l'homme et pour comprendre comment cela pourrait être utilisé pour traiter des patients souffrant de troubles mentaux.

«Il est encore tôt, mais la découverte d'anticorps - au lieu des médicaments chimiques classiques - pour le traitement des troubles mentaux pourrait changer radicalement la vie de ces patients car nous prévoyons une réduction des risques d'effets secondaires», a-t-il déclaré.


Réimprimé de Université Queen Mary de Londres

Photo d'archive par PlusLexia, CC

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