Un dollar par jour transforme les correspondants adolescents aux États-Unis et au Brésil


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Imaginez le frisson. Vous êtes un adolescent américain, vous plantez vos orteils dans le sable du Brésil pour la première fois. Imaginez une immersion totale dans une culture différente de la vôtre. Imaginez rentrer chez vous en tenant toujours la main de quelqu'un sur 9 000 miles.

La tradition séculaire des correspondants a longtemps suscité des amitiés internationales, mais elle est maintenant devenue un moyen de fournir une aide aux familles pauvres à l'étranger, avec en plus le sous-produit d'amitiés durables.


Cameron Boyle, du New Jersey, a cofondé l'alliance révolutionnaire pour les enfants américains et brésiliens appelée CRIANSA Connection. CRIANSA ne signifie pas seulement «enfant» en portugais, mais est également l'acronyme de Children Realizing International Alliances Now, Socially and Academically. Depuis 2004, le programme de correspondance CRIANSA a enseigné aux jeunes américains de la classe moyenne qu'il existe un monde plus vaste d'enfants qui vivent sans bénédictions matérielles, qui peuvent néanmoins offrir la richesse de la gentillesse, de l'amitié et de l'aventure.



Une centaine de ces alliances ont été déclenchées et alimentées par CRIANSA Connection. Shelley Siller, du nord de la Virginie, écrit à sa correspondante, Maycia, depuis un an et demi. Ses lettres sont toutes traduites par les interprètes de CRIANSA. Ce qui n’a pas besoin de traduction, c’est l’argent qui accompagne les lettres.


La famille de Maycia, ainsi que les autres ménages CRIANSA, sont confrontés à de dures réalités économiques quotidiennes vivant à Cumbuco Beach dans le nord-est, l’une des régions les plus pauvres du Brésil. Les familles américaines parrainent un enfant avec 365 $ pour aider la famille avec les besoins matériels, et pour fournir le billet de bus quotidien à une école éloignée pour l'éducation au-delà de la septième année.

Reconnaissante pour le don de la famille Siller l'année dernière, Maycia, 14 ans, a écrit dans une lettre: «Un grand merci à votre famille pour sa générosité! Avec l'argent que vous avez envoyé, ma mère a acheté un nouveau poêle, un mixeur, un canapé et un téléviseur d'occasion. Je pourrai aller à l'école l'année prochaine! Mon rêve est d'être mannequin un jour. »

Mais son plus grand espoir était que son amie, Shelley, lui rende visite un jour.

Shelley, 15 ans, a sauté sur l'invitation et est montée à bord d'un avion avec son oncle début août pour quitter les États-Unis pour la première fois. Un monde totalement différent l'attendait.


'Nous ne pouvions pas croire sa maison', a rapporté Shelley. «Sa famille de huit personnes partage un espace de la taille de notre salon et salle à manger. Ils dorment sur des hamacs, sans climatisation, mais ils sont tellement optimistes.




Enseigner l'autonomie grâce à la vente de produits artisanaux CRIANSAaide les enfants plus âgés de la communauté de Cumbuco à collecter des fonds en créant des objets artisanaux à partir de matériaux recyclés. Le catalogue de produits faits maison de CRIANSA comprend des sacs à main, des bijoux et d’autres objets d’artisanat.

«Ces coopératives artisanales créent des opportunités économiques durables et une alternative au crime ou à la mendicité», a expliqué Boyle.


Pour des opportunités de parrainage d'entreprise, pour faire un don personnel ou pour plus d'informations, visitez www.criansa.org ou écrivez à Cameron Boyle et CRIANSA:
94 South Fullerton Ave.
Montclair, NJ 07042.

«Chaque soir, son père venait avec un sac de tout ce qu'il venait d'attraper. Tout le monde l'ouvrirait pour voir ce que serait le dîner. Ils nous ont toujours nourris en premier, et son père a attiré un palmier pour nous apporter des noix de coco pour le lait de coco à boire.

Siller est la première Américaine impliquée dans l'organisation à se rendre au Brésil pour rencontrer son correspondant.

Au cours de leur séjour d’une semaine, l’oncle de Shelley, Chris Cloud, a offert à la famille de Maycia des choses qu’elle n’avait jamais vécues, comme des repas au restaurant, une promenade en buggy dans les dunes et une excursion au parc aquatique pour faire du «Insano», le plus haut toboggan aquatique du monde.

«Ce sont des gens incroyablement amusants», se souvient Shelley. «Nous nous sommes éclatés.»


Les amitiés nouées grâce à CRIANSA sont chères. Et s'il y avait suffisamment de dons d'entreprises pour que tous les correspondants américains visitent, ou pour que ces enfants brésiliens se rendent aux États-Unis? Telle est la vision de CRIANSA, des enfants partageant ce que nous avons tous en commun universellement.