Un siècle plus tard, les buffles errent à nouveau dans le Colorado


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bisons errantsUn petit troupeau de bisons sauvages a été relâché dans le Colorado, à seulement 10 miles de Denver, pour se promener sur les herbes des prairies qui n’ont pas ressenti l’empreinte de l’animal légendaire depuis plus d’un siècle. De plus, les 1 400 acres sont adjacents à un site toxique Superfund qui a été nettoyé et renommé avec succès, le Rocky Mountain Arsenal National Wildlife Refuge…

La transformation de la propriété d'un arsenal de fabrication d'armes chimiques et de pesticides en un refuge faunique est menée par l'armée américaine et Shell Oil Co. À ce jour, plus de 12000 acres (les deux tiers du site) ont été certifiés propres. par l'Environmental Protection Agency et l'État du Colorado et ont été transférés à la direction du US Fish and Wildlife Service (FWS). Selon FWS, les 1 400 acres désignés comme habitat du bison sauvage n'ont jamais été utilisés dans la fabrication de produits chimiques.


Les bisons faisaient historiquement partie intégrante de l'écosystème des prairies et leur réintroduction améliorera probablement la santé de toute la région. La migration des bisons remplissait des fonctions essentielles, telles que le pâturage et la fertilisation des graminées. Ce troupeau de 16 animaux est le premier à être introduit à proximité d'une grande agglomération.



Jonathan Proctor des défenseurs de la faune a déclaré à l'Associated Press , & ldquo; L'herbe courte laissée par les bisons au pâturage est un habitat idéal pour les colonies de chiens de prairie, qui à leur tour fournissent un habitat et une proie à des espèces rares telles que la chevêche des terriers, les faucons et les renards véloce. Les bisons ajoutent également des éléments nutritifs au sol et créent des marais qui peuvent attirer plusieurs types d'oiseaux. & Rdquo;

Le nouveau refuge jouera également un rôle clé dans l'avancement du programme national de conservation du bison FWS qui surveille la variété génétique dans les troupeaux du Montana aux Dakotas.

`` Le retour du bison au Rocky Mountain Arsenal National Wildlife Refuge marque des progrès remarquables tant dans la transformation de ce site que dans la conservation du bison d'Amérique '', a déclaré Mitch King, directeur régional de Mountain-Prairie du U.S. Fish and Wildlife Service.

Le Service ajoutera le pâturage à bisons à son populaire circuit de tramway public à partir d'avril, ce qui permettra au public de voir les bisons dans leur habitat naturel.

Charlie Scharmann, directeur de programme pour l'arsenal de Rocky Mountain. «Voir des bisons sauvages errer sur cette terre est vraiment remarquable et nous sommes fiers d'avoir joué un rôle dans cet effort de conservation historique. Le retour de cette espèce emblématique, avec les pygargues à tête blanche et plus de 300 espèces d'animaux sauvages qui habitent déjà ce site, font du Refuge une destination que les résidents du Colorado et les visiteurs ne voudront pas manquer.