6000 dauphins de rivière rares trouvés au large du Bangladesh


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dolphin_boy2.jpgLa Wildlife Conservation Society (WCS) a découvert une énorme population de dauphins rares en Asie du Sud. Près de 6000 dauphins de l'Irrawaddy, apparentés à des orques ou des épaulards, ont été trouvés vivant dans les régions d'eau douce des forêts de mangroves du Bangladesh adjacentes à la baie du Bengale, une zone où peu de recherches sur les mammifères marins ont eu lieu. Avant cette étude, les plus grandes populations connues de dauphins de l'Irrawaddy se chiffraient à quelques centaines ou moins.

Chaque découverte de dauphins de l'Irrawaddy est importante car les scientifiques ne savent pas combien il en reste. En 2008, ils ont été répertoriés comme vulnérables sur la Liste rouge de l'UICN sur la base du déclin des populations dans les habitats connus.

Photo gracieuseté de Sun Star - Merci à Maggie G. pour avoir soumis le conseil d'histoire!

Les résultats de l'étude ont été annoncés hier lors de la première conférence internationale sur les aires protégées des mammifères marins à Maui, Hawaï.


& ldquo; Avec toutes les nouvelles sur les environnements d'eau douce et l'état des océans, la découverte par WCS qu'une population florissante de dauphins de l'Irrawaddy existe au Bangladesh nous donne l'espoir de protéger cette espèce et d'autres espèces menacées et leurs habitats importants, & rdquo; a déclaré le Dr Steven E. Sanderson, président et chef de la direction de la Wildlife Conservation Society. & ldquo; WCS est engagé dans la conservation de ces espèces marines emblématiques, des dauphins, des tortues de mer, des requins aux plus grandes baleines. & rdquo;



Malgré la découverte de cette population extraordinairement importante, les auteurs de l'étude préviennent que les dauphins sont de plus en plus menacés par l'enchevêtrement accidentel dans les filets de pêche. Au cours de l'étude, les chercheurs ont rencontré deux dauphins qui s'étaient emmêlés puis noyés dans des filets de pêche - un phénomène courant selon les pêcheurs locaux.

Le dauphin de l'Irrawaddy atteint environ 2 à 2,5 mètres de long (6,5 à 8 pieds) et fréquente les grandes rivières, les estuaires et les lagunes d'eau douce en Asie du Sud et du Sud-Est. Dans la rivière Ayeyarwady au Myanmar, ces dauphins sont connus pour leur «pêche coopérative». avec les humains, où les animaux rassemblent volontairement des bancs de poissons vers les bateaux de pêche et attendent les filets. Avec l'aide des dauphins, les pêcheurs peuvent multiplier par trois la taille de leurs prises. Les dauphins semblent bénéficier de cette relation en s'attaquant facilement aux poissons acculés et à ceux qui tombent du filet lorsque les pêcheurs le tirent de l'eau. En 2006, WCS a aidé à établir une zone protégée le long de la rivière Ayeyarwady pour conserver cette population de mammifères en danger critique d'extinction.

WCS travaille actuellement en étroite collaboration avec le ministère de l'Environnement et des Forêts du Bangladesh sur les plans de création d'un réseau d'aires protégées pour les dauphins de l'Irrawaddy et du Gange dans la forêt de mangroves des Sundarbans. Le financement est essentiel pour soutenir ces activités ainsi que les efforts à long terme de WCS pour étudier les effets du changement climatique sur cet habitat, soutenir des pratiques de pêche durables et développer des projets d'écotourisme local.

La Wildlife Conservation Society sauve la faune et les lieux sauvages du monde entier. Nous le faisons grâce à la science, à la conservation mondiale, à l’éducation et à la gestion du plus grand réseau de parcs animaliers urbains au monde, dirigé par le zoo phare du Bronx. Visitez ou faites un don à: www.wcs.org