3,8 millions d'acres de fond océanique de Californie protégés


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The Nature Conservancy a annoncé cette semaine l'achat de six permis de chalutage et de quatre chalutiers à des pêcheurs commerciaux de Morro Bay dans le cadre d'un accord de coopération avec l'industrie de la pêche pour protéger une vaste bande océanique au large des côtes du centre de la Californie. Les acquisitions qui ont créé un précédent représentent le premier achat privé du pays de navires de pêche du Pacifique et de permis à des fins de conservation et pour aider à réformer une pêche en difficulté. . .

Alors que le poisson et les revenus diminuaient, l'industrie de la pêche s'est rendu compte qu'il était temps de donner du repos à l'océan - pour sauver sa propre vie. Face à l'incertitude économique, le pêcheur au chalut de Morro Bay et le Conservancy ont conclu un accord: ils travailleraient en coopération pour identifier divers habitats marins qui seraient interdits au chalutage et le Nature Conservancy rachèterait les permis et les navires pour réduire les efforts de chalutage et contribuer à atténuer la perte de zones de pêche.

En travaillant en coopération avec l'industrie de la pêche, les régulateurs et d'autres organisations à but non lucratif, The Conservancy a réussi à persuader les gestionnaires des pêches de protéger 3,8 millions d'acres d'océan et de réduire l'effort de chalutage de fond (dans une zone à peu près de la taille du Connecticut) au large de la Californie centrale. côte de 83 pour cent '', a déclaré Chuck Cook, directeur du Conservancy's Programme côtier et marin de Californie.


En conséquence, tout le monde gagne
Les communautés des fonds marins dégradés et plusieurs espèces de poissons épuisées auront désormais la chance de se rétablir, et l'industrie de la pêche adopte une nouvelle position durable. «L'approche collaborative innovante illustrée par ce programme est la clé d'une conservation efficace au 21e siècle», a déclaré le président et chef de la direction de Conservancy, Steve McCormick.



Le Conservancy a lancé le programme de rachat de chalutiers à Morro Bay à titre de projet pilote il y a trois ans. Préoccupé par un rapport de l'Académie nationale des sciences qui documentait les effets environnementaux négatifs du chalutage de fond, le Conservancy et son partenaire à but non lucratif, Environmental Defence, ont approché les pêcheurs au chalut et les harbormasters de Morro Bay pour développer un plan basé sur le marché qui protégerait les communautés des fonds marins et aiderait à stimuler une pêche en difficulté.


Les chalutiers traînent de grands filets lestés le long du fond de la mer, endommagent l'habitat et ramassent des poissons et d'autres créatures non ciblées par le pêcheur. La capture qu'ils produisent est élevée en volume mais souvent de faible valeur, et cela fait pression sur plusieurs autres espèces.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a déclaré six espèces de poissons de fond épuisées. En raison de la surcapitalisation de l'industrie et de la surpêche, les revenus tirés du chalutage du poisson de fond dans le Pacifique sont passés de 110 millions de dollars en 1987 à 35 millions de dollars en 2003.

En juin 2005, le Conseil des pêches a approuvé la carte consensuelle sans chalut, qui interdit le chalutage de fond dans 3,8 millions d'acres d'océan entre Point Conception au large de Santa Barbara et Point Sur au sud de la baie de Monterey. Le secrétaire américain au commerce a signé la carte et d'autres zones fermées dans le règlement en mai 2006.

Travailler avec les pêcheurs
`` En travaillant en étroite collaboration avec les pêcheurs, le Pacific Fishery Management Council et la NOAA, Nature Conservancy a trouvé une nouvelle façon surprenante et efficace d'utiliser l'argent privé pour conserver une ressource publique '', a déclaré William Hogarth, directeur du National Marine Fisheries Service de la NOAA. , l'agence fédérale qui gère les stocks de poissons marins dans tout le pays.


'L'un des obstacles les plus sérieux à la conservation des océans - et à l'industrie de la pêche elle-même - est que trop de bateaux chassent trop peu de poissons', a déclaré Andy Rosenberg, professeur de ressources naturelles à l'Université du New Hampshire et ancien directeur adjoint du service des pêches de la NOAA. «La stratégie de rachat financée par le secteur privé de Nature Conservancy renforce les programmes de réglementation gouvernementaux et constitue une étape importante et innovante pour faire avancer les États-Unis vers une pêche plus durable.

«L'accord avec The Nature Conservancy m'a fourni des options que je n'avais pas auparavant», a déclaré le pêcheur vétéran Gordon Fox, qui a vendu son permis et son navire à Conservancy. «Cela me donnera l'occasion d'essayer de nouvelles méthodes de pêche moins coûteuses au large de la côte centrale de la Californie.

Pour le moment, la Conservancy met en attente les permis qu'elle a acquis et met en banque les droits de récolte. À l'avenir, cependant, il pourrait demander aux organismes de réglementation de permettre au Conservancy de louer certains permis à des pêcheurs de la côte centrale qui utiliseraient des engins plus fins et plus sélectifs et aideraient à créer un marché certifié pour le poisson de fond pêché de manière durable.

En plus des six permis, le Conservancy a acheté quatre chalutiers et étudie d'autres utilisations, comme la recherche océanographique, l'enlèvement des débris marins ou la surveillance et l'application de la loi en mer.


La coopération est payante
«Nous avons montré que nous pouvons tous travailler ensemble pour protéger à la fois l'environnement et la pêche commerciale», a déclaré Chris Kubiak, un chalutier qui a vendu son navire et son permis à la Conservancy et a joué un rôle de premier plan dans le développement de la carte sans chalut. 'Cet accord nous aidera à continuer d'approvisionner le pays en fruits de mer sains.'

Alors que les agences fédérales ont mené des programmes de rachat à l'aide de fonds publics, le rachat de Morro Bay est le premier sur la côte Pacifique à être financé par le secteur privé. L'acquisition d'un permis et d'un navire coûte plusieurs centaines de milliers de dollars.

The Nature Conservancy est intéressé par la protection des eaux au large de la côte centrale de la Californie, car elles comprennent de grandes banques au large, des récifs rocheux, des lits de varech, des jardins de corail et certains des canyons sous-marins les plus grands et les plus profonds d'Amérique du Nord - qui soutiennent tous une diversité éventail d'animaux sauvages.

`` Le projet pilote de Morro Bay de Conservancy montre ce qui peut être accompli lorsque la communauté de la conservation travaille avec les régulateurs et l'industrie de la pêche pour résoudre des problèmes complexes affectant nos ressources naturelles et nos moyens de subsistance '', a déclaré Mark Burget, directeur exécutif du programme de Californie du Conservancy. . 'Dans un état comme la Californie - où nos espaces naturels ressentent de plus en plus le pincement d'une croissance rapide et imprévue - la collaboration est la clé pour protéger nos terres, notre eau et notre mode de vie pour les générations futures.' ( Conservation de la nature )