160 études montrent que le bonheur améliore la santé et prolonge la vie


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Photo par Sun StarUn examen de plus de 160 études a trouvé «des preuves claires et convaincantes» que - toutes choses étant égales par ailleurs - les gens heureux ont tendance à vivre plus longtemps et à être en meilleure santé que leurs pairs malheureux.

L'étude est la revue la plus complète à ce jour des preuves liant le bonheur aux résultats pour la santé. Son auteur principal, le professeur émérite de psychologie de l'Université de l'Illinois Ed Diener, qui est également chercheur principal pour la Gallup Organization, de Princeton, NJ, a analysé des études à long terme sur des sujets humains, des essais expérimentaux sur l'homme et l'animal et des études qui évaluent le état de santé des personnes stressées par les événements naturels.


«Nous avons examiné huit types d’études différents», a déclaré Diener. `` Et la conclusion générale de chaque type d'étude est que votre bien-être subjectif - c'est-à-dire se sentir positif dans sa vie, pas stressé, pas déprimé - contribue à la fois à la longévité et à une meilleure santé des populations en bonne santé. '' Les résultats ont été publiés dans la revue Psychologie appliquée: santé et bien-être.
Une étude qui a suivi près de 5 000 étudiants universitaires pendant plus de 40 ans, par exemple, a révélé que ceux qui étaient les plus pessimistes en tant qu'étudiants avaient tendance à mourir plus jeunes que leurs pairs. Une étude à plus long terme qui a suivi 180 religieuses catholiques du début de l'âge adulte à la vieillesse a révélé que celles qui écrivaient des autobiographies positives au début de la vingtaine avaient tendance à survivre à celles qui écrivaient des récits plus négatifs de leur jeune vie.



Il y a eu quelques exceptions, mais la plupart des études à long terme que les chercheurs ont examinées ont révélé que l'anxiété, la dépression, le manque de plaisir des activités quotidiennes et le pessimisme sont tous associés à des taux plus élevés de maladie et à une durée de vie plus courte.


Les études animales démontrent également un lien étroit entre le stress et une mauvaise santé. Des expériences dans lesquelles les animaux reçoivent les mêmes soins mais diffèrent dans leurs niveaux de stress (en raison de l'abondance de compagnons de nid dans leurs cages, par exemple) ont montré que les animaux stressés sont plus sensibles aux maladies cardiaques, ont un système immunitaire plus faible et ont tendance à meurent plus jeunes que ceux qui vivent dans des conditions moins surpeuplées.

Des expériences en laboratoire sur des humains ont montré que les humeurs positives réduisent les hormones liées au stress, augmentent la fonction immunitaire et favorisent la récupération rapide du cœur après l'effort. Dans d'autres études, les conflits conjugaux et l'hostilité élevée chez les couples mariés étaient associés à une cicatrisation lente et à une réponse immunitaire plus faible.

«J'ai été presque choqué et certainement surpris de voir la cohérence des données», a déclaré Diener. «Tous ces différents types d’études aboutissent à la même conclusion: que la santé, puis la longévité, sont à leur tour influencées par nos états d’humeur.»

Photo par Sun StarBien que le bonheur ne puisse pas à lui seul prévenir ou guérir la maladie, les preuves selon lesquelles les émotions positives et la jouissance de la vie contribuent à une meilleure santé et à une durée de vie plus longue sont plus fortes que les données liant l'obésité à une longévité réduite, a déclaré Diener.


«Le bonheur n’est pas une solution miracle», a-t-il déclaré. 'Mais la preuve est claire et convaincante que cela change vos chances de contracter la maladie ou de mourir jeune.'

«Bien qu'il existe une poignée d'études qui trouvent des effets opposés», a déclaré Diener, «l'écrasante majorité des études soutiennent la conclusion que le bonheur est associé à la santé et à la longévité. Les recommandations actuelles en matière de santé se concentrent sur quatre choses: éviter l’obésité, bien manger, ne pas fumer et faire de l’exercice. Il est peut-être temps d’ajouter «être heureux et éviter la colère et la dépression chroniques» à la liste. »

Source: Université de l'Illinois à Urbana-Champaign - Crédits photo: Sun Star