10 tonnes d'engins de pêche nettoyés des eaux des îles anglo-normandes


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Les engins de pêche sous-marins perdus et abandonnés peuvent être dangereux pour la faune et les humains. Les filets abandonnés en particulier peuvent piéger les poissons, les requins et les mammifères marins, mais aussi les plongeurs. C’est pourquoi les habitants applaudissent le nouveau programme de l’Université de Californie à Davis qui a récupéré près de 10 tonnes d’engins de pêche perdus et abandonnés dans les eaux des îles anglo-normandes au cours de leur première année d’exploitation. Les plongeurs ont enlevé des centaines de casiers à homard commerciaux, des cannes à pêche, des casiers sportifs et un énorme enchevêtrement de filet de pêche couvrant 5 000 pieds carrés de fond marin…

Personne ne savait que le projet de retrait des engins de pêche abandonnés de Californie trouverait et retirerait autant d'engins qu'eux. Des projets similaires à Washington et à Hawaï ont supprimé des centaines de tonnes d'engins de pêche abandonnés, mais il s'agit du premier programme de ce type en Californie.


Un objectif important du projet UC Davis était de travailler en coopération avec les pêcheurs pour localiser les engins abandonnés et établir des rapports volontaires parmi les communautés de pêcheurs et maritimes. Désormais, quiconque perd son engin de pêche ou observe un engin de pêche abandonné sous l'eau est encouragé à signaler son observation en appelant le 1-888-491-GEAR ou en remplissant un formulaire de rapport disponible en ligne à www.derelictfishinggear.org .



Le projet a engagé les pêcheurs commerciaux Mark Brubaker et Kenny Hill de Santa Barbara et Mike Neil de San Diego pour effectuer le nettoyage. Des plongeurs scientifiques bénévoles de l'aquarium de Long Beach du Pacifique et de l'Université d'État de Humboldt se sont joints à eux et ont aidé à tester des méthodes d'enquête sur le terrain.

Sur près de 550 pièces d'équipement de pêche collectées en cinq semaines de travail, bon nombre étaient des casiers à homard commerciaux réutilisables. Avec des casiers coûtant entre 60 et 100 dollars chacun, a déclaré Gilardi, les travaux de récupération ont permis aux pêcheurs de homard californiens d'économiser au moins 6000 dollars en coûts de matériaux.

Les casiers à homard perdus qui avaient été emportés par des tempêtes ou renversés par des bateaux avaient été équipés de dispositifs de trappe qui finiraient par se désintégrer sous l'eau pour protéger les homards qui pourraient être piégés à l'intérieur. Parmi les casiers abandonnés récupérés dans le cadre de ce projet, certains de ceux récupérés peu après la fin de la saison commerciale du homard contenaient des homards vivants. Alors que tous les pièges collectés plusieurs mois après la saison étaient ouverts et vides, ce qui indique que le système de libération de sécurité fonctionne.

Entre mai et octobre, les pêcheurs ont utilisé du matériel de plongée et un scooter sous-marin pour localiser et récupérer des engins de pêche abandonnés dans 20 à 100 pieds d'eau autour des îles Santa Rosa, Santa Cruz, Anacapa et Santa Catalina. Lorsqu'ils ont rencontré des débris, ils l'ont soulevé à la surface avec des sacs à flotteurs et des treuils, puis l'ont emmené à terre en bateau. Une fois à terre, les matériaux réutilisables étaient retournés aux pêcheurs commerciaux.

L'énorme filet de pêche était une senne coulissante - le type utilisé pour capturer les anchois ou les sardines. Il pesait 4000 livres et a été accroché sur un récif rocheux dans 80 à 100 pieds d'eau à l'extrémité est de l'île de Santa Rosa.


Le projet pilote a été financé par le Conseil californien de la protection de l’océan par le biais du California State Coastal Conservancy et par le programme sur les débris marins de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Les travaux ont reçu un soutien important (y compris le stockage à terre, les privilèges d'amarrage et les recharges de réservoirs d'air) de Two Harbors Dive Shop sur l'île de Santa Catalina, de la station de carburant Jankovich & Son à San Pedro et du département du front de mer de la ville de Santa Barbara.

Le sanctuaire marin national des îles anglo-normandes et son parc national ont autorisé les travaux. Le projet est géré par la SeaDoc Society, un programme de santé des écosystèmes marins du UC Davis Wildlife Health Center.